Toyota prêt pour les 24 h du Mans

Posted on 18. Juin, 2016 by in Actualité, Course automobile, Toyota, Voiture hybride, Voiture sportive

Alors qu’aujourd’hui à 15h le départ sera donné, Toyota est prêt pour les 24h du Mans, avec pour objectif de décrocher un podium cette année.

TS050 Toyota

Toshio Sato, Président de l’écurie : « Le Mans est pour nous le temps fort de la saison, la course qui a concentré tous les efforts de l’intersaison. Spa nous a confirmé le gros potentiel de la voiture ; dès lors et puisque la préparation de la TS050 HYBRID cible particulièrement Le Mans, j’ai hâte de voir comment elle va se comporter. Mais cette course va bien au-delà de la voiture elle-même : elle est très éprouvante pour toute l’équipe, à commencer par les pilotes. Dans ces conditions, il est important de donner le meilleur de soi-même et d’éviter les erreurs. Nous verrons alors le résultat obtenu. Bien entendu, comme pour tous les constructeurs de LMP1, l’objectif ultime est la victoire et nous sommes prêts à en découdre. Mais pour y prétendre à l’issue de cette longue course, nous devrons faire preuve d’une concentration et d’une détermination sans faille 24 heures durant.

Anthony Davidson (TS050 HYBRID N° 5) : « Je bous d’impatience à l’idée de retrouver l’ambiance et le déroulement des 24 Heures du Mans C’est vraiment LA course que nous tous, pilotes, voulons gagner et c’est précisément la finalité des difficiles mois d’essais hivernaux. Cette épreuve ne ressemble à aucune autre. J’ai eu la chance de monter à deux reprises sur le podium du Mans et c’est une expérience inoubliable ! Il faut avouer que le début de saison n’a pas été simple pour la voiture N° 5, en particulier lors la dernière course à Spa où nous étions bien partis pour gagner… jusqu’à ce problème technique. Mais je n’en suis que plus déterminé pour Le Mans. C’est la meilleure occasion de donner un tour nouveau à notre saison. »

Sébastien Buemi (TS050 HYBRID N° 5) : Comme d’habitude, je suis très motivé par les 24 Heures du Mans. C’est une piste fantastique où il est toujours fabuleux de passer une semaine de course. Malheureusement, comme elle n’a lieu qu’une fois par an, il faut vraiment s’imprégner de l’atmosphère et en profiter à fond. La journée d’essais avec la nouvelle TS050 HYBRID s’est bien déroulée et la voiture marque un grand progrès par rapport à celle de l’an dernier. Je pense donc que nous aurons les moyens de nous battre cette année. Elle semble au point et nous avons vu à Spa qu’elle est capable de courir en tête. Il reste encore beaucoup à faire lors des essais libres et des qualifications pour en tirer le maximum, mais les premiers signes sont positifs. »

Kazuki Nakajima (TS050 HYBRID N° 5) : « Le Mans est une épreuve impressionnante. Je me souviens de la première fois où j’y ai couru en 2012 : c’est un événement d’une ampleur et d’une ambiance incroyables, en particulier avant le départ. Jamais encore je n’avais ressenti cela lors d’une course. Je me souviens de l’avoir suivie à la télé, notamment en 1998 et 1999 où courait la Toyota TS020 ; c’est à chaque fois un grand moment de la vivre à mon tour. J’adore ce circuit qui demande vraiment beaucoup aux pilotes. Les voitures atteignent des vitesses de pointe très élevées dans la longue ligne droite des Hunaudières, et les virages rapides sont nombreux. C’est donc un régal, j’ai hâte d’y être ! »

Stéphane Sarrazin (TS050 HYBRID N° 6) : « C’est une course incroyable, un événement à part sur une piste à part. C’est le circuit le plus long de la saison, le plus chargé d’histoire et, pour un pilote français, c’est une formidable expérience. Nous travaillons toute l’année afin d’être au top pour Le Mans. Lorsque nous effectuons des essais d’endurance de 30 heures, c’est pour nous y préparer. Cette année, nous sommes plus en situation de challenger que de favori mais c’est sans doute un bon rôle. Avec la TS050 HYBRID, nous avons fait un grand pas : c’est une voiture vraiment compétitive qui a prouvé à Spa que nous pouvons mener la course et briguer la victoire. La lutte devrait être passionnante cette année et je suis convaincu que nous avons les moyens de nous battre en tête. »

Mike Conway (TS050 HYBRID N° 6) : « Cette année, nous sommes particulièrement impatients d’aborder Le Mans. Son passé en fait un événement magique et c’est LA course à laquelle chacun pense en début de saison ; mais elle arrive très vite. Les incertitudes sont plus nombreuses cette année et nous avons hâte de nous situer plus précisément. Car après ces milliers de kilomètres parcourus, ces longues séances d’entrainement suivies des qualifications pied au plancher, nous avons encore du mal à nous comparer à la concurrence. Depuis un an environ, tous les constructeurs de LMP1 ont accompli des progrès vraiment impressionnants. Nous sommes proches de nos rivales, c’est clair, et nous saurons très bientôt à quoi nous en tenir exactement. »

Kamui Kobayashi (TS050 HYBRID N° 6) : « Nous aimons tous cette course et nous l’attendons impatiemment depuis le début de la saison. La première fois que j’ai tourné sur ce circuit, j’ai été surpris par son tracé fantastique et sa surface relativement lisse au bon grip, comparativement à d’autres. Les 24 Heures du Mans sont célèbres dans le monde entier et je suis fier d’y participer. Il existe quantité d’épreuves dans le monde et j’ai couru sur de nombreux circuits, mais celui du Mans est vraiment différent. Pour moi, pilote japonais d’une écurie japonaise, ce serait fabuleux de remporter cette course, d’autant que c’est ma première participation au Mans avec Toyota. Nous ne sommes sans doute pas les favoris cette année mais nous n’en sommes pas loin et, à mon avis, nous pouvons les défier. »

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